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ELEAZAR LOPEZ CONTRERAS

Por: Ramon Ali Chaparro | Publicado: 23/12/2010 02:20 |

El General Eleazar Lpez Contreras fue designado Presidente de la Repblica el 1 de enero de 1936, para completar el perodo del fenecido Juan Vicente Gmez. Luego fue electo Presidente Constitucional para el perodo 1936-1942.

El 2 de enero de 1973, a la edad de noventa aos, muri en Caracas Eleazar Lpez Contreras, Militar, historiador y poltico. Fue el ltimo General en Jefe de Venezuela. Eleazar Lpez Contreras nace en Quenique, Estado Tachira el 5 de mayo de 1883. Lpez fue uno de los del grupo de los 60 que con Cipriano Castro usurparon el poder en 1899. A diferencia de otros militares de la época, él era un oficial de carrera.

El 18 de diciembre de 1935 el Gabinete Ejecutivo se rene en Maracay, donde acababa de morir Gmez, y encarga de la Presidencia a Lpez Contreras, quien el da 20 llega a Caracas, donde lo recibe una muchedumbre como jams se ha visto en la cuna del Libertador. Lo primero que hace Lpez Contreras es decretar la libertad de los presos polticos. El 14 de febrero de 1936 la masa popular estalla y se produce una incontenible manifestacin. Se pide en la plaza Bolvar la disolucin del Congreso con mayora gomecista y que se instale una Asamblea Constituyente.

GOBIERNO DE ELEAZAR LOPEZ CONTRERAS
1936-1941: Aspectos generales

La dictadura de J. V. Gmez finaliz con su muerte en 1935. De inmediato, el General Lpez, se encarg provisionalmente de la Presidencia, hasta que el "Congreso Nacional" lo nombr Presidente Constitucional, para el perodo 1936-1941.

Al comienzo de su presidencia, el pueblo luch en las calles contra las injusticias exigiendo terminar con la "herencia" gomecista.

Los que canalizaban el descontento general eran los estudiantes de la FEV, los nuevos partidos polticos y sus dirigentes recién salidos de las crceles o regresando del exilio; los sindicatos y los intelectuales.

El gobierno de Lpez fue relativamente amplio, especialmente en su primer ao. Entre sus medidas podemos mencionar, la promulgacin de la nueva Constitucin Nacional y una moderna Ley del Trabajo (1936). Asimismo, el "Programa de febrero" de 1936 y "el Plan trienal" (1938) para el progreso econmico y social. También se establecieron nuevas instituciones: el Instituto Pedaggico Nacional, la Oficina Nacional del Trabajo, el Ministerio de Agricultura y Cra, Ministerio de Comunicaciones, el Consejo Venezolano del Nio, el Banco Industrial, la Oficina Nacional de Cambio y la de Control de Exportaciones, y finalmente, ya en 1940, el Banco Central de Venezuela, y un Acto de Gobierno que la posteridad ha rechazado por inicuo, aunque ha habido quien lo justifique, fue el de la firma del tratado de lmites con Colombia, el 5 de abril de 1941mediante el cual se perdieron 108.000 Km2 de nuestro territorio.

Enfrentamientos polticos y sociales

Después de 1937, Lpez Contreras endureci su posicin y reprimi a grupos democrticos como ORVE, el PDN y los comunistas.

El gobierno luch polticamente en las calles, en los peridicos, en los sindicatos y gremios. El régimen haca algunos cambios pero pretenda que éstos no fueran muy rpidos o muy profundos.

La pugna ideolgica entre grupos estudiantiles diferentes, determin la formacin de la Unin Nacional Estudiantil (UNE), liderizada por Rafael Caldera. Esa organizacin inspirada en la Doctrina Social de la Iglesia Catlica, combati a los grupos mayoritarios de la Federacin de Estudiantes de Venezuela (FEV).

En ese tenso ambiente, el gobierno expuls del pas a un grupo de intelectuales, dirigentes estudiantiles y polticos acusndolos de ser "Comunistas" y por tanto culpables de violar el Inciso Sexto del artculo 32 de la Constitucin Nacional. Asimismo, la Corte Federal anul la eleccin de todos los parlamentarios de oposicin acusndolos de comunistas.

También se desarrollaron luchas sociales como la Huelga Nacional de los trabajadores petroleros, las protestas de empleados y obreros en las ciudades y las luchas de los campesinos sin tierra que exigan una Reforma Agraria y el fin del latifundismo.

El gobierno de Lpez Contreras y sus ms importantes polticas
El programa de febrero

El proyecto poltico del General Lpez Contreras se plasm en lo que se denomina "Programa de Febrero" expuesto el 21 de ese mismo mes en 1936.

El mencionado programa contiene los siguientes elementos:
I. Régimen de Legalidad
Estipulaba la suprema majestad de la ley que deba ser respetada por ciudadanos y funcionarios. En esta parte incluye la necesidad de reactivar los Concejos Municipales "...que casi haban dejado de existir bajo la influencia nefasta de intromisiones extraas..."

Plantea la reorganizacin de la administracin de justicia a partir de una cuidadosa eleccin de los magistrados "...Esta reforma y la de las leyes que rigen el procedimiento judicial, asegurara una justicia rpida, eficaz y no onerosa... "

Indicaba que deba mantenerse la libertad de trabajo y la supresin de los monopolios. Con respecto a las relaciones obrero-patronales deca: '' ... En un régimen de legalidad, los derechos de los patronos y de los obreros tienen que concurrir a una finalidad comn, o sea la de crear la mayor suma de riqueza pblica y de bienestar individual. La funcin esencial del gobierno es la de proteger por igual esos derechos, an cuando en verdad debe decirse que los de la clase obrera han sido hasta hoy los ms olvidados entre nosotros.... ''
II. Higiene Pblica y Asistencia Social
Propone la necesidad de poblar al pas, para ello es imprescindible un plan de higiene pblica para combatir las enfermedades que aniquilaban al pueblo venezolano, de esta manera la preservacin de la salud incrementara automticamente la poblacin.
III. Vas de Comunicacin
Se plantea la ejecucin metdica de un sistema nacional de carreteras para enlazar los centros de produccin y consumo. Reconstruccin y mejora de los puertos, fomento de la Marina Mercante y estudio de los problemas ferrocarrileros y mejora de los servicios postales, telegrficos, radiotelegrficos y telefnicos.
IV. Educacin Nacional
Este aspecto estableca como "tarea fundamental", la lucha contra el analfabetismo, reorganizacin de la Educacin Primaria y Normal; reorganizacin de los Liceos y ... "creacin de un Instituto Pedaggico para la preparacin del profesorado de los Liceos". Creacin de Escuelas de Artes y Oficios. "Reorganizacin de nuestras dos Universidades, con inclusin de Facultades de Ciencias Econmicas y Sociales ..." Ayuda a las sociedades cientficas y educacionales, creacin de un Instituto Politécnico y de un Consejo Nacional de Investigaciones.
V. Agricultura y Cra
"Durante mucho tiempo las actividades relacionadas con la agricultura, la ganadera y las explotaciones forestales y mineras, sern preponderantes en el pas... " En consecuencia para mantener la produccin y poder competir en el exterior era necesario: Reorganizar el Ministerio de Agricultura y Cra; inventariar los recursos naturales y un estudio de las condiciones actuales de la agricultura. Creacin de una Escuela Superior de Agricultura y Veterinaria, realizacin de un catastro de tierras baldas y formulacin de una poltica de venta y distribucin de tierras.
VI. Poltica Fiscal y Poltica Comercial
Se planteaba la necesidad de instaurar una sabia poltica fiscal... "susceptible de favorecer el desarrollo de las energas privadas y de encontrar su prosperidad en el aumento de la riqueza disponible". Era necesario reformar el sistema tributario y aliviar las clases trabajadoras con la reduccin de los impuestos de consumo. En lo minero se "perfeccionar" su actual fiscalizacin. Reforma de la organizacin bancaria. "Adopcin de un plan de poltica comercial que ponga a nuestro pas en condiciones de igualdad con la generalidad de los pases del mundo, que han abandonado las frmulas del liberalismo econmico".
VII. Inmigracin y Colonizacin
El plan propona incrementar la inmigracin y la colonizacin primero con elementos nacionales y luego "...cuando el pas haya alcanzado pleno goce de las libertades fundamentales... y cuando comiencen a recibir solucin metdica los problemas de higiene pblica, del trabajo, de las comunicaciones, de la educacin nacional... podr emprenderse un plan de inmigracin y colonizacin con extranjeros..."
VIII. Puntos complementarios
El gobierno dedicar atencin especial a la eficiencia de las Fuerzas Armadas en todas sus ramas a fin de resguardar la integridad del territorio y la soberana nacional.

En poltica exterior el gobierno proveer el incremento de la amistad y cooperacin de los pases con los cuales se mantiene relaciones.

"... Se velar también por la conservacin de las industrias fabriles existentes y se dar proteccin a otras nuevas que tengan en Venezuela la posibilidad de desarrollo y permita la utilizacin ms conveniente del capital y del trabajo nacionales... "

          Caracas, 21 de febrero de 1936.

Eleazar Lpez Contreras

La Segunda Guerra Mundial y sus repercusiones en Venezuela

La lucha econmica entre las diferentes potencias imperialistas no se pudo mantener por ms tiempo y en 1939 estalla el conflicto militar entre las potencias imperialistas fascistas y las democrticas.

Venezuela fij su posicin neutral ante el conflicto, pero al mismo tiempo se arreci la represin interna contra los dirigentes democrticos, el 20 de octubre de ese ao es detenido el mximo dirigente del P.D.N Rmulo Betancourt, cinco meses atrs el Dr. Jvito Villalba haba sido expulsado del pas.

Antes de ser detenido, Rmulo Betancourt haba coordinado todo lo relativo a la segunda conferencia Regional del P.D.N en el Distrito Federal donde se discuti la tesis poltica del partido y que condujo a la primera conferencia nacional del P.D.N que se reuniera el 30 de septiembre de ese ao.
La tesis poltica del P.D.N
"El Partido Democrtico Nacional tiene un slido basamento doctrinario. Ha sido organizado después de analizarse a fondo la realidad venezolana. Su programa y su tctica no han nacido de la caprichosa voluntad de un equipo de dirigentes, sino del estudio ahondado por espacio de varios aos de los problemas fundamentales de la nacin. Se trata de un anlisis serio de la realidad econmico social de Venezuela y de los métodos adecuados para transformarla en un sentido renovador, hecho desde el ngulo del universal anhelo de progreso incesante y de justicia social, pero con ojos y estimativa venezolanos.... para comandar al pueblo en su lucha por la revolucin democrtica y anti-imperialista".
En esta tesis se hace un extenso anlisis sobre la situacin en que se encontraba Venezuela para aquel momento y se llega a la siguiente caracterizacin del pas:
a) Venezuela es un pas eminentemente rural, de produccin predominantemente agropecuaria y carente de industrias.
b) El campo venezolano est dominado por el latifundismo.
"Si considerado desde el punto de vista social, el latifundio se revela como la perpetuacin de una tremenda injusticia, que consagra la opresin de las masas campesinas por una minora privilegiada, no es menos cierto que desde el punto de vista econmico aquél constituye una rémora para el progreso de la produccin nacional..."
c) La penetracin imperialista ha generado una profunda deformacin de la economa nacional, acentuando la decadencia del pas. En consecuencia Venezuela es un pas "semicolonial" y "semi-feudal" atado al imperialismo.
d) Socialmente los entes que dominan en el pas son los latifundistas " .... formada por los grandes propietarios de la tierra, que en su mayora luchan a brazo partido por mantener a Venezuela aprisionada dentro de las redes del Feudalismo econmico y poltico... "
Al lado de los latifundistas est el imperialismo y su clientela (abogados, agentes parlamentarios, altos empleados).
En segundo lugar est la "burguesa" formada por los dueos de la banca, la industria y los grandes comerciantes importadores y exportadores.
En el tercer puesto encontrarnos a las capas medias de la poblacin. "... lo forman los comerciantes e industrias de limitadas posibilidades econmicas, los agricultores medios y pequeos, algunas capas profesionales, etc. . ." De esta clase media es que ha surgido la mayor parte de la dirigencia insurgente contra los restos del gomecismo.
En cuarta situacin est el campesinado, que es una clase paupérrima, analfabeta, muy atrasada.
En quinto lugar estn las clases trabajadoras urbanas, tanto los trabajadores manuales como intelectuales ". . . Estas capas sociales, con ser las menos importantes de Venezuela, desde el punto de vista numérico, constituyen un decisivo y valiossimo aporte para la lucha democrtica por su firmeza y combatividad".
e) El régimen actual, el de Lpez Contreras, es una continuacin del régimen gomecista.
"Dentro de este orden de ideas, el P.D.N -por su carcter de partido amplio de masas- resulta as la nica organizacin capaz de conducir al pueblo venezolano a una ofensiva victoriosa contra sus enemigos histricos ...
Digamos por ltimo, que el P.D.N es también el nico partido capaz de conjugar su accin popular revolucionaria con la activa asistencia a los reclamos y consignas que plantean los sectores progresistas de la burguesa nacional, especialmente los de tipo industrialista".
Este es, en términos generales, el anlisis de la sociedad venezolana hecha por el P.D.N.
Mientras tanto la Segunda Guerra Mundial continuaba su curso, en Venezuela las fuerzas ms reaccionarias, ligadas al gomecismo, comenzaron a presionar al gobierno de Lpez Contreras, quien se ve obligado a fijar una posicin al respecto, hasta el punto de que en un discurso pronunciado el 19 de abril de 1940 ante la comisin de las cmaras legislativas, el Presidente Lpez Contreras condena al "régimen reaccionario de Juan Vicente Gmez".

Por su lado las fuerzas progresistas y democrticas también, y coincidiendo con Lpez Contreras, comenzaron a denunciar "actividades conspirativas de la reaccin". Todo esto demostraba una cierta divisin en las esferas gobernantes, donde haban individuos muy inteligentes y que también estaban de acuerdo en darle rasgos ms democrticos a la sociedad venezolana.

El Plan Trienal de 1938 (7 de mayo de 1938)

El plan tena estipulado un gasto de 364.517.722 bolvares, de los cuales el 43% provena de los recursos ordinarios del tesoro y el 57 % restante se obtendra por financiamiento a largo plazo (20 aos).
1) Las obras que se emprenderan con los recursos ordinarios seran:

a) Sistemas de cloacas para las principales ciudades del pas: Caracas, Valencia, Puerto Cabello, Ciudad Bolvar, Barquisimeto, Valera, Maracaibo, San Cristbal, Mérida, Maturn, Maiqueta, Trujillo, Barcelona, San Juan de los Morros, Los Teques y Cuman. El monto de las obras de cloacas alcanzara a 16.299.633 1bolvares.
b) Defensa de poblaciones, fundamentalmente de aquellas que corran peligro en época de inundaciones tales como: Encontrados, San Fernando de Apure, Guasdualito, Tucupita y Carora. El monto sera de Bs. 5.400.000 bolvares.
c) Obras de irrigacin en las siguientes reas.: Valles del Tuy, Nueva Esparta, Lara, Falcn y La Guajira por un monto de 3.000.000 de bolvares.
d) Hospitales y Asistencia Social, obras por un monto de 16.065.000 bolvares.
e) Edificios para servicios del Ministerio de Relaciones Exteriores y remodelacin por 10.040.200 bolvares.
f)  Edificios y remodelaciones para servicios del Ministerio de Relaciones Exteriores por 974.000 bolvares.
g) Edificios para el Ministerio de Hacienda por 700.000 bolvares.
h) Edificios para los servicios del Ministerio de Guerra y Marina por 10. 111.400 bolvares.
i)  Dependencias del Ministerio de Obras Pblicas por 454.000 bolvares.
j)  Edificios y escuelas para el Ministerio de Educacin por 17.780.000 bolvares.
k) Edificios para servicios del Ministerio de Agricultura y Cra por 2.996.000 bolvares.
l)  Edificios para servicios del Ministerio del Trabajo y Comunicaciones por 860.000 bolvares.
m) Edificios para otros servicios por 2.526.000 bolvares.
n)  Obras de embellecimiento de Caracas por 4.750.000 bolvares.
o)  Para caminos de herradura por 2.844.100 bolvares.
p)  Para reparacin de tramos carreteros ya existentes y obras complementarias por 13.041.825 bolvares.
q)  Conservacin y mejora de carreteras por 10.064.397 bolvares.
r)   Estudios de carreteras ya contratadas por 220.400 bolvares.
s)  Para navegacin martima y fluvial por 5.400.000 bolvares.
t)   Para Navegacin Aérea, construccin y acondicionamiento de aerdromos por 3.500.000 bolvares.

2) Las obras que se emprenderan con los recursos de financiamiento a largo plazo seran:

a) Para ferrocarriles por 61.000.000 de bolvares.
b) Para puertos por 97.000.000 de bolvares.
c) Para las Salinas de Araya por 6.000.000 de bolvares.
d) Para estudio, construccin y perfeccionamiento de acueductos de las principales ciudades de Venezuela por  30.000.000 de bolvares.
e) Para hoteles y balnearios por 5.865.000 de bolvares.

En fin los grandes rubros que afectaran el Plan Trienal seran los siguientes:

a) Obras de infraestructura vial, carreteras, ferrocarrileras y portuarias (incluyendo las reas).
b) Obras de supraestructura sanitaria.
c) Obras de servicios burocrticos.
d) Obras de ser vicios educativos.
e) Obras ornamentales
f)  Obras de irrigacin.

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